Kreditforeninger har eksisteret i mange år. Den første realkreditinstitut blev oprettet i 1797. De første kreditforeninger var en forening af låntagere, der alle hæftede solidarisk for hinandens lån. I starten kunne der ydes lån med op til 60% af en ejendoms værdi. Denne grænse er dog løbende sat op og det er i dag muligt at låne op til 80% af ejendommens værdi.

Af kreditforeninger findes der fx. BRF kredit, Realkredit Danmark, Nykredit, DLR kredit, Total kredit, Nordea kredit, FIH realkredit, BG kredit og Danske kredit. Disse er alle store og velansete kreditforeninger, der yder rigtig mange lån årligt i fast ejendom. Den faste ejendom kan både være villaer, parcelhuse, ejerlejligheder eller andelsboliger. Ligeledes kan virksomheder optage kreditforeningslån i fx. ejendomme til privat boligudlejning eller erhvervsudlejning.

Renten for et realkreditlån er oftest lavere end andre lånetyper. Det hænger blandt andet sammen med at sikkerheden for tilbagebetaling af lånet er forankret i pant i fast ejendom. Der er derfor ikke den store risiko for, at kreditforeningen ikke vil få alle udlånte penge retur.

Sammenligning af renter

Renten på et kreditforeningslån svinger afhængig af renten på de obligationer, der sælges. Renten ligger typisk under 10%. Dette kan som sagt lade sig gøre, da der er meget stor sikkerhed for låneudbyderen på denne lånetype. Sammenligner man med et banklån eller et hurtig lån her på siden, kan der derfor være stor forskel. Et banklån eller hurtig lån vil typisk have rentesatser over 10%. Har man derfor fast ejendom, der ikke er fuldt belånt, kan det derfor være en fordel at optage et kreditforeningslån.